浅谈M24霞飞坦克,二战最优秀的轻型坦克,诞生之路却异常坎坷

小青爱吃草2021-07-22  99

1945年2月25日,一辆刚刚投入西线战场的美军M26潘兴坦克被虎式坦克击毁在了埃尔斯多夫地区,这辆被美军寄予厚望的虎豹猎手首秀即遭败北。有趣的是在同一天,美军第四装甲团的M24霞飞轻型坦克在多尔马根地区利用机动击毁了两辆近距离遭遇的虎式坦克,最终大哥丢的面子还是被小弟找了回来。虽然这个辉煌的战绩多少有点运气成分在里面,但是M24霞飞却是整个二战期间最优秀的轻型坦克。

浅谈M24霞飞坦克,二战最优秀的轻型坦克,诞生之路却异常坎坷

▲西线战场上的M24霞飞坦克,被誉为二战最好的轻型坦克(主要是二战只有美国还在大力发展轻坦)⭐,产量超过了4000多辆

研制背景

一战结束以后,受制于当时发动机,火炮等坦克技术的限制,各国一时间难以研制出一款性能均衡的中、重型坦克,于是在这段短暂的和平时光中轻型坦克大行其道,然而随着西班牙内战的爆发,轻型坦克在日益发展的反坦克武器面前损失惨重,于是以苏德两国为代表的欧洲军事强国开始发展性能更加均衡的中、重型坦克。但是远在大洋彼岸的美国孤立主义盛行,一战以后美国上下一致认为美军不可能再踏出国门作战,顶多是派遣远征军前往菲律宾和南美的丛林中维护美国的利益,所以直到西班牙内战结束后美军还沉浸在轻坦梦中。随后德军闪击法国,丢失了大量重装备的英国前来向美国采购坦克时美军才如梦初醒,美国参战只是时间问题。可尴尬的是美军手头竟然没有一款合适的坦克来满足英国人的要求,于是手忙脚乱的美国人就用有限的技术储备临时拼凑出了M3格兰特/李中型坦克。

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▲北非战场上的美军M3轻型坦克,该坦克装备的37毫米坦克炮仅能打击一些轻型装甲单位,而自身的装甲在面对德军坦克的打击时又无能为力,在1942年末的突尼斯地区美军第一装甲团的斯图亚特营迎面撞上了德军的13辆四号坦克,结果就是负责冲锋的美军A连被单方面屠杀,看情况不对的B连及时绕后才勉强惨胜

放眼一战结束到二战爆发的这段日子,美军装甲力量的发展十分的混乱而且理念十分落后,当自己还在闭门造车摸索装甲部队的轮廓时,德国的装甲师已经席卷了法国,好在依靠强大的工业生产能力,美国仅用几年的时间就完成了从装甲小白到装甲巨人的转变。1942年8月在结合了美军和英军于北非的作战经验后,美军军械局提出了新一代轻型坦克的研制工作。自家的M3/M5轻型坦克在面对德国坦克时毫无反击之力,一些参加过北非战役的美军士兵甚至建议用M4中型坦克撤换所有的M3/M5系列轻型坦克。为此美国军械局要求新轻型坦克能够在近距离上防御12.7毫米重机枪的射击,而且整车的重量不得超过18吨,最重要的一点就是新坦克必须装备一门M3型75毫米坦克炮。

超重的M7中型坦克

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▲上图分别为装备37毫米坦克炮的T7原型车和装备6磅57毫米坦克炮的T7E2原型车,T7原型车采用的是螺旋弹簧悬挂,而此后的改进型均采用的是水平弹簧悬挂。在意识到自家坦克和德国坦克在火力方面的差别后,美军装甲

其实在此之前,美国人就曾尝试过将75毫米坦克炮搬到轻型坦克底盘上,1942年1月,洛克岛兵工厂研制生产了一辆T7原型车,该坦克装备一台大陆的W-670星形发动机和一门37毫米坦克炮,这样一来在火力方面T7原型车相较于M3轻型坦克完全没有提升,很快就被放弃。同年5月,装备6磅炮(口径为57毫米)⭐的T7E2原型车正式下线,随着主炮口径的增加,整车重量飙升至23.4吨,为此军械局不得不为其换装怀特公司的R-975-EC2发动机,该发动机能提供450匹马力的动力。但是美军装甲部队十分的抵制装备6磅炮的T7E2,强烈要求为其换装75毫米坦克炮。为此美国军械局在T64的炮座上安装了一门75毫米坦克炮,这款改进型被称之为T7E5。

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▲装备M3型75毫米坦克炮的T7E5坦克,也就是后来的M7中型坦克,为了降低自重,美军还研制出了T7E3和T7E4两款改进型,但是随着1944年M7全线停产,这两款减重版也就不了了之了

到了1942年8月美军提出新型轻型坦克研制要求时,T7E5的重量早就达到了24吨,要知道当初美军计划的是研制一款13吨的轻型坦克,最终军械局无奈将T7E5原型车正式命名为M7中型坦克,该坦克装备一门M3型75毫米坦克炮,动力由大陆公司的R-975-C1发动机提供,整车编制为5人,最大装甲厚度为64毫米。经过一系列的改进后量产型的M7中型坦克重量已经达到了26吨(比当初的13吨整整翻了一倍)⭐,而且性能也不如美军装备的M4A3中型坦克,同年10月,在经历了大量的测试后,M7中型坦克的建造计划被终止,仅生产13辆。

腹死胎中的T21轻型坦克

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▲T21轻型坦克只建造了一个木制模型,因为有M7的教训,在意识到超重以后美军立马放弃了该项目

除了严重超重的M7中型坦克外,美国军械局在1942年8月还和装甲部队进行会晤,商讨下一代轻型坦克的研制方案,最终在各方的商讨下一款采用T20中型坦克和M7中型坦克的轻型坦克研制方案便脱颖而出,这就是T21轻型坦克,该坦克大量采用已有的成熟技术,装备一门76毫米坦克炮,正面最大装甲厚度为28毫米,但是好景不长,在随后的模型评估中T21的重量达到了23吨,远远高于18吨的上限。鉴于T7轻型坦克熬成M7中型坦克,而且还没有大量服役的惨痛经验,军械局果断放弃了T21轻型坦克的研制计划,转而在M3/M5轻型坦克的底盘上打起了主意。

M24的诞生

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▲M8A1坦克歼击车只能算作是带有试验意义的临时产物,用于验证M3型75毫米坦克炮在安装到轻型坦克上面后的可行性,但是这款临时产物的产量受到M8自行火炮底盘产量的影响(因为该坦克由M8自行火炮改装而来)⭐,并没有大量装备,M18地狱猫坦克歼击车投产后M8A1的生产计划就被取消

在M7和T21接连因为超重而下马后,美国人还是回到了M3/M5系列轻型坦克底盘的老路上,他们打算在M5轻型坦克的底盘上安装一座装备M3型75毫米坦克炮的敞开式炮塔,这就是M8A1坦克歼击车。在M8A1的研制基础上美军得出经验,控制轻型坦克重量最主要的影响因素就是主炮,装备体量巨大的M3型75毫米坦克炮后整车重量很难保持在18吨以内,于是换炮就被提上了议程,最终为B25轰炸机生产的轻量化T13E1型75毫米加农炮被选中,成为了新轻坦的主炮,该炮的性能和M3型75毫米坦克炮几乎一致,而且重量(仅为180千克)⭐和后坐距离(配合T33型驻退装置,后坐距离仅为0.3米)⭐都大大降低,主炮俯仰角在-10到+15之间。只不过为了降低自重,该炮身管管壁更薄,容易受热变形影响射击精度和使用寿命,后来坦克用的T13E1型75毫米加农炮被命名为M6型75毫米坦克炮,被安装在M64型底座上,辅助武器为一挺7.62毫米车体机枪、一挺7.62毫米并列机枪(一共备弹3750发)⭐和一挺12.7毫米高射机枪(备弹440发)⭐。

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